Moskeer rundt på 30 dager

30 mosques

Jeg har smilt, nikket med og helt glemt min rumlende magesekk. Jeg har sittet og fulgt med på Bassam Tariq og Aman Alis  biltur rundt i USA, det Herrens år 1432 (2011). Prosjektet er ganske enkel: To amerikanske muslimer reiser rundt i USA og besøker moskeer og muslimske miljøer på små og store steder. Når? Ramadans 30 dager.  Men konsekvensene er megagigantiske (for å bruke min nevøs favorittord). Prosjektet handler om å utvide bildet muslimer og ikke-muslimer har om den muslimske identiteten. Det handler om muslimer som krangler om fastedagens lengde i Alaska, det handler om å være både muslim og kristen, det handler om venner som sørger over en kompis som sitter fanget i sin forvirring. Det handler om å være en hipster-imam i California, søte pusekatter i moskeer i Hawaii, om å være en straffedømt motorsyklist gift med en rektor fra en islamsk skole i Singapore og om å være muslimske indianere. Den muslimske identiteten handler om annerledeshet, om å være blind, albino og en verdenskjent rapper. 

Spiren til prosjektet begynte i 2009 da Bassam Tariq og Aman Ali bestemte seg for å besøke 30 moskeer i sin hjemby New York City. Ta en titt i arkivet deres fra 2009 og lær om 30 av New Yorks 100 moskeer. Det er dessverre noe rart med bildene i artiklene, og det ødelegger noe av leseropplevelsen.

Prosjektet ble utvidet det påfølgende året,2010, da guttene med bensinpenger i lommen og håp om medmuslimers nestekjærlighet, la ut på tur og besøkte 30 moskeer i 30 forskjellige stater.

Fra venstre til høyre: The Mosque of Islamic Brotherhood (Harlem, NY), The Ground Zero Mosque (Manhattan, NY), Muslim Community of Augusta (Maine), Muslim Community of Portland (Maine)

On the other hand, Faisal faces the struggle that many immigrant parents face – trying to get their children to appreciate the culture they come from. His kids have been in the country for less than three years and already they’re forgetting how to speak Arabic. While he wants his kids to assimilate in American society and do well here, he worries they may forget about their homeland.

Fra venstre: The Islamic Society of Boston (Massachusetts), United Muslim Masjid (Pennsylvania), Bawas Fellowship (Pennsylvania), Masjid Muhammad (Washington D.C)

Apparently it’s not an uncommon sight in Philadelphia to see female parking meter attendants that cover up their faces in full niqab.

Fra venstre: Masjid Ash-Shaheed (Charlotte, North Carolina), The Mohammed Schools (Atlanta, Georgia), The Islamic Center of North Florida (Jacksonville, Florida), Unpleasantness in Alabama (Mobile Alabama)

After dinner, I then meet Shauib (pronounced Shoe-aib), He’s in charge of the mosque’s security and talks about the how someone tried to throw a firebomb at the mosque in May. It was all over the news if you didn’t hear about it. He then shows me what the damage looked like in a photo he took with his camera phone while standing at the top of the minaret.

Fra venstre: A Muslim Family in New Orleans (New Orleans, Louisiana), Synott Mosque (Houston, Texas), The Islamic Society of Greater Oklahoma (Oklahoma City, Oklahoma), Islamic Society of Wichita (Wichita, Kansas)

This is your hometown mosque, that mosque where you learned about Islam, ran into your first Muslim crush, where you volunteered at the Sunday school and picked a fight or two when you didn’t have to.  It’s that mosque where when you come back after such a long time, you still know you will be breaking your fast with a plate of biryani and yogurt. This is Synott.

The Colorado Muslim Society (Denver, Colorado)

Sheikh Abu Omar counted on both of his hands how many times he came close to dying. The 80-year-old man has escaped drowning, political assassinations and even a fatal health diagnosis in the 1970s that remind him how blessed he feels when he wakes up every day.

Fra venstre: Masjid Dar ul-Salam (Abiqui, New Mexico), The Indo-Chinese Refugee Center (California), The Jamia Masjid (Las Vegas, Nevada), The very first mosque built in the USA (Ross, North Dakota)

Amanullah smiles with an almost cotton-like beard as he talks about the spiritually grueling lifestyle he lives, so that he can make a better life for his kids. He’s an active person at the mosque and I can only imagine the type of criticism he gets from his fellow Muslims for working in casinos.

Fra venstre: Dar al-Hijra (Minneapolis, Minnesota), Islamic Daw’a Center (Milwaukee, Wisconsin), The Muslim Community in Cedar Rapids (Cedar Rapids, Iowa), Bait ul-Ilm or the Shia Community of Chicago (Chicago, Illinois)

As I take photos of the people playing dominoes, I hear a man screaming from two tables away in my direction. He gets up from his seat, points and yells at me. Suddenly, two men grab him and hold him back. The guys playing foozball at the adjacent table come around and start probing me. A group of men surround me.

Fra venstre: Muslims in Memphis (Memphis, Tennessee), Islamic Center in Downtown Colombus (Colombus, Ohio), Celebrating Eid in Detroit (Detroit, Michigan)

Chip Ordman is a reform Jew and his wife Eunice is a Christian. The couple attend mosques in Memphis 2-3 times a month for Friday prayers, potluck dinners and other events.

Det er 14 dager igjen av ramadan, husk å titte innom 30mosques for tankevekkende oppdateringer.

4 thoughts on “Moskeer rundt på 30 dager

  1. Åh, dette så ut som et fint prosjekt og noe som vil være fint å lese. Så fint at jeg rotet meg inn her igjen 🙂

  2. …dette var jo helt nydelige beskrivelser og historier hvor de som skriver lager rom for å la oss se mangfoldet. Og så kan en gå i kommentarfeltet og se mangfoldet av meninger om mangfoldet….

  3. Nettopp! Når jeg skaffer meg et førerkort skal jeg definitivt foreta en slik reise jeg også. Norge, og Skandinavia, er minst like mangfoldig!

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s